寵物到府安樂,最後的溫柔告別

「安樂」一直以來是絕大多數家人,始終不太願意去觸碰的一塊心靈角落。
 
每個人的價值觀不同,宗教信仰也不同,所以面對家中毛孩生命終點來臨時,做的選擇也不同。
但我相信絕大多數的家人,目標是一致的,不論選擇為何,目的就是「減輕毛孩痛苦」。
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「對治療無反應的末期病患,提供減輕痛苦的照護,維持基本的生活品質。」
-這是安寧治療的定義。
 
 
為了減輕毛孩痛苦,在積極治療無效或「預後」不好的情況下,通常會考量安寧治療。
獸醫在臨床上常見的案例是:癌症末期已轉移的犬貓、慢性腎衰竭末期的貓咪、半癱半年以上開始出現褥瘡的老犬。
醫療上會盡可能地把這些毛孩的痛苦降到最低,包含止痛藥、止吐藥、止瀉藥、輸液、灌食等,去維持毛孩基本生存本能(吃喝、上廁所等)。
 
 
「醫生,牠正在痛苦嗎?」
「醫生,牠還有多少時間?」
主人常常無助的問我,希望能在最後的時間裡,多為毛孩做些什麼。
但事實往往很殘酷呀…生命往往不是我們付出多少努力,就能得到多少回報。
最沮喪的情況,是我們努力想為毛孩多爭取一些時間,但仍然每況愈下。
漸漸的開始昏迷,沒有辦法進食,身體大大小小的褥瘡開始出現,甚至把主人努力餵食的食物都吐出來…
 
 
在這樣的交叉口上,我們還能怎麼幫助牠們呢?
 
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「醫生,我這樣幫牠做決定好嗎?不知道牠怎麼想的…」
因為狗狗和貓咪不會說話,我們沒辦法完全知道牠們的想法
但也因為牠們不會說話,所以理性客觀的評估毛孩身體狀況格外重要。
-討論任何治療的可能性,還有什麼選擇?
-討論如果繼續安寧治療,接下來會遇到什麼困難?
-討論如果要安樂善終,評估標準和執行細節是什麼?
 
 
「世界上最了解牠的人,其實是你們。」
我常常這樣告訴主人....
狗狗和貓咪陪你們經歷十年、十五年的歲月,你看過牠們年輕快樂奔跑的樣子,也看過牠漸漸神色衰老的樣子,再對比現在的模樣,你比我們都清楚毛孩現在快樂的時間跟痛苦的時間相比,誰比較長。
身為獸醫師,能給予的最大幫助,就是客觀的幫助主人釐清現在的醫療現況,及每一種選擇背後的正反面。
最後,再一起與家人找到最適合毛孩的選擇。
 
 
「安樂,最後的溫柔告別。」
常常有人說,安樂對主人來說是一個相對輕鬆的選擇。
不,完全錯了。
對深愛毛孩的主人來說,安樂這選擇是最難過的、最困難的
需要多大的勇氣,才能為深愛的毛孩做這個選擇
需要多少的溫柔,才會選擇以這樣的方式告別
深愛毛孩的我們,一定是徹底評估過了,以現有的醫療方式,沒辦法再減輕毛孩的痛苦了,那安樂善終,是身為家人的我們,能給予的最後溫柔。
 
 
回顧這一年來,
我陪伴許多狗狗和貓咪在家中走完最後一程。
好多家人,是在淚水中勇敢地做出這樣的選擇。
之後,想再跟大家分享這些溫暖的故事。
 
 
-本文撰自 安家行動寵醫·院長 郭省吾醫師  


 
 
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