獸醫怎麼說?益生菌的二三事

不管是人或犬貓健保產品,相信大家很常聽到或看到「益生菌」的廣告。

但益生菌是什麼?好處在哪?怎麼挑選益生菌呢?

益生菌(Probiotics)是什麼?

益生菌是一種含有對腸胃道有益的活菌配方,這些益生菌自然的存在於動物的消化道和身體其他部位,協助身體機能的運轉。

補充益生菌好處在哪呢?

主要是能維持體內好菌數目的水平,因為當消化道或生體免疫力出問題時,體內的菌叢會受破壞,壞菌就可能變多,此時補充益生菌就可以「改善胃腸道問題、調節免疫系統功能」,全身約略有70%的免疫細胞分佈在腸道中。

益生菌通常以菌種形成單位(colony-forming unit,CFU)來計算數量,如果是針對日常腸胃道保健,每日服用低量的3-10億CFU就會有效果了。高量的CFU則被用來協助改善炎症性腸病(IBD)或食物過敏等其他問題。但一般情況下,就算給予健康狗狗高量CFU的益生菌,也不會有傷害,但給過多也不會有其他益處。 

但這邊有一個重點!不是嘔吐、腹瀉症狀就直接使用益生菌!一定要先諮詢獸醫師的專業意見,排除掉其他腸胃道疾病,像是胰臟炎、腸胃寄生蟲、腸胃道異物、食物過敏等,才會考量使用益生菌輔助治療。

益生菌的產品琳瑯滿目,怎麼挑選才是最好的?

在益生菌的製程上,其實保持益生菌的活性其實是最困難的,常常在製造或包裝儲存的過程,就喪失活性了,或是吃進消化道就被破壞了,益生菌十分脆弱,不耐胃酸與膽鹼,此時服用後就無任何效果。

所以選擇產品方向以盡量挑選大廠商、成分標示透明為主,也可以參考專利益生菌,其擁有科學研究證實該菌株的保健功效,並取得專利,可以根據菌株編號查詢原始研究和論文。

益生菌株影響成效很大,通常有論文實證的菌株比較值得信賴,以下舉一些例子:

1. Bifidobacterium animalis AHC7:正常存在於狗的大腸,有助於改善腸道整體健康,預防炎症反應和感染,緩解犬腹瀉。在腸道中與腸黏膜上細胞吸附力強,快速形成優勢菌種,降低腸道沙門氏菌、梭狀芽孢桿菌的菌數

2. Lactobacillus acidophilus:協助促進胃腸道的抗菌能力。有助於防止抗生素導致的腹瀉。有助於降低膽固醇水平、降低腸胃道過敏反應、幫助幼犬體重的增加。

3. L. fermantum, L. rhamnosus, L. saluvarius, L. reuteri, L. plantarum and L. casei:這些在正常犬腸道菌叢占優勢地位,在胃腸道中協助抗有害微生物的能力,提供廣泛的腸道健康保護。

4. Pediococcus acidilactici:用於輔助治療便秘和腹瀉,協調免疫反應。保護小腸免受其他病原體,如大腸桿菌和沙門氏菌的侵害。

這裡跟大家分享一款益生菌:

Natural10自然食

「寵立善犬貓專用完整型益生菌」,主要包含三大專利益生菌(BC30芽孢乳酸菌 Bacillus coagulans GBI-30, 608、約氏乳桿菌 Lactobacillus johnsonii LJ88、 LTK竹內腸溶抗敏乳酸菌)+16支複合乳酸菌,成份原料透明,能協助改善腸胃道的健康。

參考資料:

1. Kelley RL1, Minikhiem D, Kiely B, O'Mahony L, O'Sullivan D, Boileau T, Park JS. Clinical benefits of probiotic canine-derived Bifidobacterium animalis strain AHC7 in dogs with acute idiopathic diarrhea. Vet Ther. 2009 Fall;10(3):121-30.

2. Kelley RL1, Park JS, O'Mahony L, Minikhiem D, Fix A. Safety and tolerance of dietary supplementation with a canine-derived probiotic (Bifidobacterium animalis strain AHC7) fed to growing dogs. Vet Ther. 2010 Fall;11(3):E1-14.

3. Herstad HK1, Nesheim BB, L'Abée-Lund T, Larsen S, Skancke E. Effects of a probiotic intervention in acute canine gastroenteritis--a controlled clinical trial. J Small Anim Pract. 2010 Jan;51(1):34-8. doi: 10.1111/j.1748-5827.2009.00853.x.

4. McCoy S1, Gilliland SE. Isolation and characterization of Lactobacillus species having potential for use as probiotic cultures for dogs. J Food Sci. 2007 Apr;72(3):M94-7.

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