安家出診中:犬貓認知障礙症候群(Cognitive Dysfunction Syndrome, CDS)

【安家出診中:犬貓認知障礙症候群(Cognitive Dysfunction Syndrome, CDS)】
 
近期出診遇到一些老年貓咪和狗狗,主人常常描述會半夜反覆哭嚎、家中無目的漫遊、對家人的呼喚沒反應等等行為。那這些行為的背後原因是什麼呢?
與人類一樣,其實毛孩也有退行性的智能問題,機制跟人類的阿茲海默症(Alzheimer’s disease)相似,主人可能會漸漸覺得狗狗和貓咪的舉止跟以前不一樣了....而這類的症狀在犬貓上面統稱為犬貓認知障礙症候群(Cognitive Dysfunction Syndrome, CDS),也就是俗稱的老年癡呆。
盛行率呢?根據UC Davis大學研究統計,11-12歲的狗狗,有28%有此症狀,15-16歲的比例更高達68%,這比例很高!而Moffat & Landsberg研究統計顯示,11-14歲的貓咪,有28%有此症狀,超過15歲的貓咪,認知障礙的比例則超過50%。


 
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「為什麼會有犬貓認知障礙症候群(CDS)?」
CDS是一種與年齡呈正相關的腦部病變,背後的機制跟大腦組織的實質改變有關,CDS會見到大腦的Beta-amyloid異常物質的堆積,稱為瀰漫性β-澱粉樣蛋白斑(Diffuse amyloid plaques),白話點來說,就是CDS的犬貓的大腦組織跟健康犬貓是不一樣的!

在顯微鏡上可以看得出來!β-澱粉樣蛋白斑也會在人的阿茲海默症的大腦組織上看到,但仍然有差別哦!人的阿茲海默症還會有神經纖維糾結(Neurofibrillary tangle),也就是神經細胞在顯微鏡上看起來會扭曲變形,犬貓則沒有此發現。
 
 
「CDS有什麼症狀?」
前腦的瀰漫性β-澱粉樣蛋白斑初期會先改變的是記憶力和學習能力!若接下來病變瀰漫到其他腦部構造,也可能會生方向感迷失、無目的徘徊、視覺聽覺能力下降等。
在獸醫師的診斷上,通常會先排除其他可能的神經疾病和內分泌疾病,接著進行詳細的行為問卷調查和評估。更進一步的檢查包括標準化神經生理學測驗(記憶測試、執行功能測試等)。
CDS常見的臨床症狀包含:
1. 行為習慣改變:無目的徘徊、無原因吠叫、躁動不安、白天睡眠時間變長、不固定大小便位置等
2. 與外界互動改變:變得有攻擊性、對熟悉的事物和主人沒反應、容易受驚嚇、對飼主過度依賴等
 
 
「CDS怎麼治療?」
目前沒有100%的解藥,因為就連人的阿茲海默症也還沒找到解答呀!但也別過度擔心,CDS的改善和治療可以分幾個面向,我們能試著從內在或外在去幫助改善狗狗或貓咪的症狀哦。
1. 環境豐富化:準備新玩具、規律適度運動,甚至訓練新的指令,都能協助改善記憶和學習能力。
2. 飲食變換:更換含有抗氧化物質的食物,包含維生素E、維生素C、β-胡蘿蔔素、硒、α-硫辛酸、水果和蔬菜中的類黃酮和類胡蘿蔔素、L-左旋肉鹼、omega-3脂肪酸等。
3. 保健品補充:Senilife、 Proneurozone、SAMe、Phosphatidyserine等,能夠協助維持細胞與神經功能。
4. 藥物治療:目前Selegiline被首選使用,為MAO-B抑制劑,能間接增加腦中多巴胺與其他神經傳導物質的濃度。另外像是Nicergoline、Propentofylline,能促進腦部血流。
  
那如果什麼都不做呢?根據統計,若11-14歲的狗狗若有認知障礙的跡象,沒有經過任何治療,那在6-18個月內,48%狗狗的退化症狀會更嚴重。也就是說CDS的症狀是漸進式,什麼都不做的話,狗狗和貓咪的痴呆症狀會隨著年齡加劇。
 
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前述的治療和改善方式在臨床上大多都有一定幫助,請與獸醫師做更多的評估和討論。
若需要做到居家環境上的刺激和豐富化,或安全性上的規劃(防撞、防滑設施等),可以預約我們的到府看診,一起協助毛孩安養老年生活。
-本文撰自 安家行動寵醫 郭省吾 醫師
資料來源:
1. Salvin HE, McGreevy PD, Sachdev PS, & Valenzuela MJ. Under diagnosis of canine cognitive dysfunction: a cross-sectional survey of older companion dogs. Vet J. 2010; 184: 277–81.
 
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